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戴尔收购EMC催化联想Nutanix合作,Server SAN市场又添重量级玩家

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发表于 21:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
最近一段时间,中国IT厂商与国际IT领导企业的合作不断,先有紫光与惠普合资共建新华三,接着是浪潮与思科在中国建立合资公司,再后来则是曙光与VMware合作,在中国创办VMware的第一个合资企业。在当时,有人就开玩笑说,VMware不是和联想、浪潮都有很好的合作吗,为什么不是前两者呢?更有好事者据此延伸,发现中国主要的IT厂商,除了华为之外,就只有联想在收购IBM System x之后没有新的大动作了,难道后劲不足了?现在答案揭晓,许久沉默之后,就在昨天,联想与超融合系统(HCI,Hyper Converged  Infrastructure)巨头Nutanix走到一起了!以下是官方新闻的摘要:

美国时间11月4日,联想集团与Nutanix宣布建立战略合作伙伴关系,将共同致力于开发、推广与销售搭载Nutanix软件的联想全新超融合设备产品家族。两家公司共同提供的超融合基础架构将为客户提供公有云以外的备选方案,帮助IT部门专注改善应用程序以及服务能力,全力支持业务发展并提升业务灵活性。为充分迎合市场对超融合平台需求快速增长的趋势,联想将倾力打造全球专业的销售团队。该项解决方案将通过联想全球的渠道合作商以及企业销售团队进行销售。此外,联想与Nutanix还计划在平台工程和开发方面进行重大投资,并采取积极的市场战略 。

“联想将为全球的企业级领域带来新的视角,我们不为旧的思维方式和固有观念束缚,而是坚持创新,并与行业内最领先、最具创新精神的企业合作,打造全新的解决方案。”联想集团董事长兼CEO杨元庆表示,“相信Nutanix业界公认的技术领导地位,加之联想全球影响力的强强联手,将帮助客户大幅度降低各种规模数据中心的复杂性。”

“联想是在多项技术市场中当之无愧的领导者,其兼具创新性与高品质的产品已赢得了全球成千上万企业的信任。Nutanix致力于为各种规模的企业提供具有更高效的网络规模技术,并增强消费级设计能力的隐形基础设施,此次与联想合作无疑是我们实现这一宏伟目标的重要里程碑!”Dheeraj Pandey,Nutanix创始人兼首席执行官表示。

联想与Nutanix有望于12月份在拉斯维加斯举办的《Gartner数据中心基础架构与运维大会》上共同发布双方合作的全新解决方案。

联想与Nutanix欲意何为?

根据笔者从联想集团内部相关人士了解到的情况,联想与Nutanix此次所达成的,是战略性全球合作伙伴关系和OEM协议,虽然不是组建合资公司,但在产品研发与交付方面已经可以说建立了深层次的伙伴关系。依照协议内容,双方将共同开发领先的HCI产品,在支持用于横向扩展集群部署的单一x86架构设备之上,整合计算、存储和虚拟化功能。双方的合作可以简单归纳为以下几点:

联合开发和推广联想系列超融合设备(Nutanix软件+联想服务器硬件)
• 双方进行大规模投资来建立技能娴熟的专门销售队伍
• 在联合平台开发和性能工程领域投入巨资
• 联合产品上市投资,以带动客户和渠道合作伙伴的参与
• 联想和Nutanix将为联合开发的超融合设备提供专业服务产品,包括咨询和培训
• 双方计划在12月7-9日举行的《Gartner数据中心基础架构与运维大会》上联合推出相关的产品,并于2016年第一季度正式上市

显然,双方都是冲着HCI产品线去的,而在各自的业务逻辑之下,这次的合作完全是情理之中。

先说联想,虽然收购了IBM System x产品线,极大的增强了自身服务器布局的完整性,但从某种角度上讲,只是赶上了服务器硬件为王时代的末班车,补全仅仅是拥有了继续竞争的资本,而绝非代表领先。这么说,并不是指现在的服务器硬件不重要了,恰恰相反,它仍然至关重要,但与用户离得更近的基础设施界面,则已经向软件转移,这就是软件定义的时代,联想在服务器领域已经具备了坚实的骨架,但还需要好的软件定义方案让自己的解决方案有血有肉,而在这方面源于IBM System x的资产远远不够。

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在Gartner于2015年8月最新给出的融合基础设施魔力象限中,联想处于挑战者象限,而Nutanix处于领导者象限,但是如果Gartner制作的是超融合系统象限的话,两者的位置将会相差更远

与Nutanix的联手,显然在很大层面上解决了这个问题,借助于Nutanix领先的软件定义解决方案(其中的关键就是软件定义存储,即SDS),联想也将挤身于领先的HCI供应商行列。也许有人会问,HCI很有前途吗?答案是:没错,它很有前途,但它肯定不会成为未来的唯一主流趋势。不过在细分的新兴市场 ,具备横向扩展能力,集存储、服务器及虚拟化服务于一体的HCI将大有可为,尤其是对于很多自建数据中心的用户来说(包括只有十几台规模的中小企业),HCI这一典型的下一代数据中心技术,将可以帮助不同规模的数据中心显著降低服务器、存储和虚拟化的复杂性(消除互不相关的IT孤岛),以显著简化私有云数据中心。IDC调查显示,超融合市场的价值在2015年将达到8亿美元,到2019年将快速增长至约40亿美元,身为前三大服务器厂商的联想没有理由不进入这个市场。

说完联想,再看Nutanix。虽然它身处于HCI领域的领导地位,IDC数据显示,其目前的市场占有率为52%,占据了HCI市场的半壁江山,但是它的体量还是比较弱小的,其年度销售额不过几亿美元(2015年预计HCI市场总额才8亿),这在竞争态势瞬息万变的时代,是禁不起大风不浪的。所以,近几年Nutanix一直在极力发展自己的生态伙伴关系,除了自己拿手的软件平台进行技术输出外,OEM也是一个重要的拓展生存空间的手段,至少在营业额上会更为保障。这次与联想达成的战略协议,让Nutanix已经与全球前三大x86服务器厂商中的两家(另一个是戴尔)建立了OEM伙伴关系,对其竞争对手无疑带来了更大的压力。而从服务器研发能力、产品质量与全球的市场推广与服务能力角度来看,联想的确是一个理想的合作伙伴。不出意外的话,双方的合作将基于联想ThinkServer SD系列多节点高密度服务器来展开。

总而言之,这次合作的本意,就在于在方兴未艾的HCI市场,作为重要的服务器玩家,联想有了一个可靠的技术、产品与市场伙伴,让自己基本上跟上了时代的步伐,而另一方面,非常年轻的Nutanix也为自己的生存找到了新的支持力量,有助于其在未来的HCI市场继续站稳上游脚跟。

联想与Nutanix联手的潜在“红娘”:戴尔

其实,在与Nutanix合作之前,联想已经与另一家知名的HCI厂商,也是Nutanix的主要竞争对手之一的SimpliVity,在今年8月20日达成合作协议,不过这个协议更像一个技术授权,允许联想在其System x3650M5服务器上,集成SimpliVity的OmniStack Data Virtualization Platform,而且该款集成产品,仅限于在北美市场销售,并已于2015年第4季度上市。由于并不会出现在中国市场,所以都没有这次合作的中文新闻稿出现。

在笔者看来,SimpliVity的技术有其过人之处,即使与Nutanix相比,也不遑多让,在Gartner的魔力象限中,它是唯一处于“远见者”象限的,可见其技术确有优势,不过知名度与影响力,还不如Nutanix。 而且更关键的一点在于,SimpliVity是联想服务器在全球主要竞争对手的——思科(全球x86服务器市场,联想排第3,思科排第4)的战略合作伙伴,据悉后者的OEM销售额占到时了SimpliVity收入的20%,所以想发展与SimpliVity的深层次关系,应该很有难度。因此,与SimpliVity的合作应该是临时之举,这次联想选择Nutanix则是在一个更为深入,覆盖面更广,市场更为开阔的层面上达成战略合作协议,技术授权与OEM只是一小部分,更多的想像空间则在联合研发与面向全球(当然也包括中国)的共同市场拓展。我认为,不久的将来,于情于理,联想与SimpliVity的合作都将会逐渐淡出其HCI战略的主流方向,但也许双方仍会保持某种层面的合作,比如提供有别于Nutanix的,基于传统2U单节点服务器的HCI(Nutanix的方案基本上是基于2U多节点的高密度服务器)。

而联想之所以能成功的与Nutanix走在一起,我认为一个近期发生的爆炸性事件功不可没,即戴尔收购EMC。我相信,联想很早就与Nutanix进行接洽,但这次收购可能是最终的催化剂,让联想与Nutanix都更坚定了彼此合作的决心。

前文说过,Nutanix与戴尔本就是OEM伙伴,按理,与戴尔直接竞争的联想要与Nutanix建立OEM关系,肯定也有较大的难度。但是戴尔收购EMC让这三方的关系,产生了微妙的变化,原因就在于VMware。众所周知,为了在HCI市场上急起直追,VMware在去年发布了与Nutanix直接竞争的HCI参加架构EVO:RAIL,主体硬件设计与Nutanix很相似,而戴尔就是其主要的合作伙伴(联想并没有表态支持,在中国,浪潮是EVO:RAIL的合作伙伴)。戴尔与VMware的合作在与Nutanix合作之后,影响不可能没有,但问题还不算太大,毕竟当时的VMware还算是“中立”的。然而,10月12日,在戴尔宣布以670亿美元收购EMC之后,由EMC控股80%的VMware与戴尔的关系就很难说了。虽然戴尔董事长兼CEO Michael Dell多次承诺,会严格保证VMware的独立性。但是在外人眼中,尤其是既与戴尔是合作关系但又是VMware竞争对手的厂商,多少会产生警惕。

对于在不久前采访过Michael Dell的笔者来说,我愿意相信他的承诺,但在商言商,为自己留个后手肯定在情理之中。因此,Nutanix与联想达成OEM及深度战略合作协议,未尝不是一种未雨绸缪。

同理,VMware与戴尔之间新建立起来“隐晦”关系,也让x86服务器市场排名第三的联想(仅次于戴尔)带来了更大的压力,较早之前,排名第一的惠普就宣布放弃EVO:RAIL而主推自己基于StoreVirtual的HCI产品线,这样一来,对VMware与戴尔的关系心怀介意,但又没有自己的HCI平台的联想在HCI领域的竞争劣势更加明显。因此,寻求与HCI市场的老大Nutanix的合作,也就是第一选择了。

综上所述,Nutanix与联想的战略结盟,戴尔在背后起到了不小作用,这也让HCI市场变幻出新的潜在竞争格局——前4大x86服务器市场都有了自己的HCI战略布局:惠普(StoreVirtual)、VMware+戴尔、Nutanix+联想、SimpliVity+思科。当然,Nutanix与戴尔的合作仍在继续,不过我认为其战略重心将会向联想倾斜,以防后患。而联想也对此也寄予厚望,这一点从本次战略合作的投入规模上就可以看出来。

展望未来,我更看重的是联想与Nutanix在联合技术研发上会有怎样的成果,而不仅仅是销售Nutanix产品的翻版,尤其是在中国市场,能否根据中国用户的需求进行定制化开发,将是联想HCI战略进一步走向成功的一大关键,毕竟中国服务器市场是全球服务器市场的增长引擎,我相信Nutanix选择与联想合作,一大原因也在于中国市场。让我们期待12月初的双方联合产品发布,届时希望能带给我们更多的,令人惊喜的HCI未来发展蓝图!

作者:赵效民
来源:ZDnet

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